В исходных материалах, послуживших основой для создания этого Справочника, для каждого парохода, как правило, указано место его плавания. Место плавания парохода - это или список, расположенных на реках Волжского бассейна населенных пунктов, между которыми пароход совершал свои рейсы, либо просто перечень рек (озер), по которым он плавал. В разделе "Районы плавания" приведен такой список мест плавания в формулировках практически взятых из официальных документов. Количество записей о местах плавания пароходов - 626.
Для каждого района плавания, приводится список пароходов, плававших по нему.